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莲宗三祖   承远大师

1.生平

  承远大师(公元712一802年),四川绵竹县人。开始学道于成都唐公,二

十四岁时,出蜀到荆州玉泉寺,依惠真剃度学道。后遵师命去南岳衡山(湖南

省衡山县西南),从通相受具足戒,更于其座下学经、律。闻慧日法师离京至

广州,大师来谒慧日法师,恭敬求法。慧日法师教示不可独然独善,应依《无

量寿经》修念佛三昧,以救济群生!从此顿息诸缘,专修净土。天宝元年(公

元742年)归衡山,于山之西南,建立精舍,号弥陀台,仅安置经像,精苦修道,

有人供养食物则吃,无人供养则食野果花草,弊衣唯求御寒蔽体而已。慕名来

求道的人,常见一人身形羸弱,尘垢满面,负薪担水,都以为是大师的侍者而

轻慢之,及打听,方知那正是大师。由于大师万缘放下,精进念佛,于是发得

念佛三昧,常感圣境现前。

  当时,法照大师在庐山修禅定。一日入定,往极乐世界,见一褴褛僧人侍

立在佛侧,询知是南岳的承远大师。出定后,法照即往衡山面谒承远大师,悲

喜流涕而受其教,转修净土。远近道俗亦闻其德业,前来亲近乞教。负布帛,

斩木垒石,搭棚居住,并发心施金营造殿宇。大师既不拒绝,也不营求。殿寺

盖成,题名弥陀寺。营造殿宇的结余,都布施给饥饿病苦者。

  大师教化众生,善立中道,随机设教。为了使众生早证道果,大师殷殷开

示念佛法门,并将经教法语,弥陀名号,书写在大街小巷,镌刻在山岩溪谷,

苦口婆心地劝勉众生念佛求生净土。从化者甚众,前后受法弟子千有余人。就

中以比丘惠诠、智明、道侦、超然、法照等,皆入室之秀。后来,代宗皇帝奉

法照大师为国师,便也推尊承远大师,顶礼有加,赐大师所住持的寺庙为般舟

道场。

  承远大师于唐贞元十八年(公元802年)七月十九日告别诸弟子,安祥示寂

于弥陀寺,享年九十一岁。吕温之南岳大师远公塔铭记并序(《吕衡州文集)

第六),柳子厚之南岳弥陀和尚碑(《柳河东文集》第六),均记传大师的德

行。

  2.思想

  承远大师一生投注念佛实践,不图著作,未见大师有何著作传世,故大师

净土思想亦无从考究。然从承远大师修道经历来看,服膺慈愍三藏的教旨,坚

持戒行,专修般舟三昧,以此自利利他,成就一代祖师的特有风范。

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