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香的故事
作者:刘良佑    文章来源:美佛慧讯    点击数:4120    更新时间:2007-2-11

 

        佛教自从於东汉明帝时(西元65年)传入中国後,伴随而来的除了佛经、佛像外,尚有印度及中亚的用香文化。
  大论师龙树菩萨(150~250年)曾着有《香合宝鬘》、《和合香法》;玄奘大师的《大唐西域记》中亦记载了“法华诸香”:须曼苒华香、闍提华香、波罗华香、青赤白莲华香、华树香、果树香、旃檀香、沉水香、多摩罹跋香、多伽罗香、拘陀罗树香、曼陀罗华香、殊沙华香、曼殊沙华香等等,在在说明了香在佛教中占有极重要的地位。
  佛事中的用香,大约可分为二大类:一者为薰香,二者为焚香。薰香香品的一般特徵,是它们原本都有很浓郁的香味,如香草、花果和酥油等,它们的气味是不需要通过燃烧便可取得。而诵经拜佛禅修时用的焚香,袅袅上升的香烟并有上达天听的意义。
  这类观其烟而嗅其味的焚香,不论其形状为柱香、卧香或盘香,凡是点了火之後,可以自燃不灭的烟香,其实都是“合香”。古人为了仪式进行中,不会因香火的时断时续引起麻烦,而依不同的需要,在香末中调和了不同程度的香草、香木、香花、香脂,及助燃剂等。常见的发烟配料有茅香、甘草等,配味的则有丁香、肉桂等,而白芨、龙脑、炼蜜、甲香、松香等物则用来下胶。牙硝用来发火助燃,至於像麝香、沉香等高贵香料,则是在香配好後,方加入微量,用以提昇香气及品味。
  有些讲究的佛事用香,可以精确到诵经与燃香的时间完全一致;读诵不同的经文,就拈不同长短的香。事实上,有很长一段时间,古人是用有刻度的柱香来计算夜晚的时辰的。
  《大唐西域记》所记载的法华诸香中,看来大多数为花香(华者,花也),至於焚香,至今可辨认的有:旃檀香、沉水香和多伽罗香。旃檀是檀香木的一种,檀香树的品种有白檀、蛇心檀、随时檀等。其中,白檀树又因树干木质部分色泽的不同,而有旃(红)檀、紫檀(非硬木紫檀)等不同的名称。印度的白檀香木品质为世界之冠,不但香气浓烈,且纹理细致,焚香、雕刻两相宜。因此,印度的佛事用香,又融入了以檀香木来作焚香原料和雕造佛像的传统。
  沉水香,是今日之水沉香。沉香并不是一种树木的品种名,而是古人对某一类型香木趣味判断下的称呼。这种香木遇热时,会散发出令人愉悦的香气,因而产生潜沉悠远的美感,所以称为沉香。其色泽有黄、褐、棕、黑等色,性状有泥片状、枝干状、皮壳状等等。其中某些黑色、棕色条块状的比重甚大,密度亦高,往往坚如铁石,投水则沉,所以俗称沉水香。这些沉香类的树木,生长於北回归线以南的亚洲热带雨林中。近年来,以海南岛、越南、印尼、高棉、寮国所产为多。
  除了沉水香外,古人在香品中分出了一个更为高级殊胜的类别,古称多伽罗香,今名棋楠。棋楠其实也是香树的一种腐朽变木,有木质及皮质两种。从目前所知的各种棋楠香木来看,其树种可分为二大类:多脂的产於越南,色深而重;清香者产於海南岛、广西、云南等地的山林中,色浅淡而质材松。焚之,初香皆幽雅芬芳,本香都有乳香味,尾香则多带浓郁香气,无比宜人。
  棋楠香木数量稀少,是以珍贵异常。以色泽来区分,有绿棋、白棋、金丝棋、虎皮棋、红(紫)棋、黑棋等。其价格之贵贱是依稀少性来排定,与气味之高下无关。据说顶级的绿棋条块,每千克的市价约在美金八万元之谱,实在令人咋舌。

(参考资料:《灵台沉香》,刘良佑著)

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