法门龙象
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莲宗初祖   慧远大师
作者:佚名    文章来源:蜀中净土网    点击数:3812    更新时间:2008-7-14

 1.生平

  远公大师(公元334一416年),东晋时代人,俗姓贾,出生于雁门楼烦

(今山西代县)世代书香之家。远公从小资质聪颖,勤思敏学,十三岁时便随

舅父游学。精通儒学,旁通老庄。二十一岁时,偕同母弟慧持前往大行山聆听

道安法师讲《般若经》,听后,远公悟彻真谛,感叹地说:“儒道九流学说,

皆如糠秕。”于是发心舍俗出家,随从道安法师修行。纵观大师一生的德业,

可概述为四。

  (1)弘护佛法,尊严僧格。

  远公大师出家后,卓尔不群,发心广大,“常欲总摄纲维,以大法为己住”,

精进为道,无时或懈,道念日纯。道安大师常常赞叹说:“使道流东国,其在

远乎!”意为:使佛道流布中国的使命,就寄托在慧远身上了!于此可见远公

的根器了。远公二十四岁时,便开始讲经说法,听众有不能理解的地方,远公

便援引庄子的义理为连类,采用“格义”方法,令听众清楚地领悟。由于这种

讲经的善巧方便,道安大师便特许远公阅读外道典籍。远公著述宏富,相传鸠

摩罗什大师读到远公所著《法性论》,大加赞叹云:“边国人未有经,使暗与

理会,岂不妙哉!”

  在弘法传道的过程中,许多人皈投到远公座下。东晋太无四年(公元379年),

道安大师为前秦苻坚所执,往长安,其徒众星散,远公率领弟子数十人,打算

去罗浮山,路过浔阳(今江西九江),见到庐山清净,足可以息心敛影办道,

于是驻锡庐山的龙泉精舍。时有远公的道友慧永,对刺史桓伊说:“远公刚刚

开始弘法,就有很多的徒众来亲近他,将来一定有更多的学者来追随他,如没

有一个比较大的道场,那怎么行?”桓伊听了这话,发心建造东林寺。远公自

此以东林为道场,修身弘道,著书立说,晚年“迹不入俗,影不出山。”由于

远公的德望,当时的东林寺成为南方佛教的中心。中外僧俗,望风遥仰。“东

向稽首,献心庐岳。”遥与北方长安消遥园,平分天下。

  远公作为一代佛教领袖,十分注重僧格的尊严,针对“沙门抗礼万乘”的

说法,著《沙门不敬王者论》五篇,阐述僧人不礼拜帝王的道理,高标出家修

道的胸襟,云:“出家者,能遁世以求其志,变俗以达其道。变俗,则服章不

得与世典同礼;遁世,则宜高尚其迹。

  夫然者,故能拯溺俗于沉流,拔幽根于重劫,远通三乘之津,广开人天之

路。如令一夫全德,则道洽六亲,泽流天下,虽不处王侯之位,固已协契皇极,

在宥生民矣。是故内乖天属之重而不违其孝,外阙奉王之恭而不失其敬也。”

远公于此推重出家的志向,赞叹修道的功德,无非欲令世人具敬僧之心,亦令

僧人自尊自强。由此,远公严正声称:“袈裟非朝宗之服,钵盂非廊庙之器,

沙门尘外之人,不应致敬王者。”可谓掷地有声,凛然刚骨,力争僧格的尊严

与独立。迫使篡位的桓玄,下诏书确立僧人不礼敬帝王的条制,自此便成为中

国的规约。

  远公志逾丹石,不畏权势,不求利禄,惟道是从,保持着崇高的僧格形象。

试以二例为证。其一,晋安帝自江陵回京师,辅国何无忌曾劝远公在江干候迎,

远公称疾不行,安帝不特不以此为忤,反而来信安慰远公,谓“知所患未佳,

甚情耿……法师既养素山林,又所患未痊,邈无复因,增其叹恨!”其二,桓

玄征伐殷仲堪,行军经过庐山,要远公出虎溪一见,远公亦称疾不堪以行,绝

不破例出虎溪去见宾客,桓玄只得自己入山。起初桓玄傲气十足,不肯向远公

敬礼,哪知一见远公的严肃神韵,不觉自然而然地致敬起来。桓玄问:不敢毁

伤,何以剪削?远公答云:立身行道。桓玄称善。本拟提出许多问题来诘难的,

一与远公接谈,不敢复言。桓玄下山后对左右随从说:像远公这样的人,实是

我生平所未见过的,的确是个高僧大德!其后桓玄沙汰僧众,特对他的僚属说:

“沙门有能伸述经诰,畅说义理,或禁行修整者,始可以宣寄大化。其有违于

此者,悉当罢黜。唯庐山道德所居,不在搜简之例。”远公为此致书桓玄,广

立沙汰僧人的条制,桓玄悉皆遵从。由此可见远公感化人之深。

  (2)道隆德盛,威神莫测。

  远公一生德业隆盛,声誉环字。许多外国僧人都说中国有大乘高僧,经常

焚香礼拜,钦仰庐山。远公本迹,吾人难以测度,然其威神妙用之事相,亦足

以感发人心。

  远公率众初抵庐山时,住在离水源较远的龙泉精舍,尔时,远公以锡杖轻

击泉池云:“若我与此地有缘,此池便当涌现泉水。”说后,地下泉水汩汩涌

出。因为这个缘故,那个寺使命名为龙泉寺。

  建造东林寺之初,木材供不应求,远公为此发愁,夜梦山神禀告:“此山

足可栖神,愿毋他往。”说着,天空电闪雷鸣,风雨交加,殿前池塘中,涌出

许多珍贵的木材。刺史桓伊大为惊讶,更加相信远公是神僧,号召百姓出工出

力,建寺速度加快。因将大雄宝殿称作“神运殿”。

  陶侃在广州作刺史时,一渔人见海中有神光,撒网到放光处,得金文殊像,

上有“阿育王所造”的字样。陶侃以此金像送武昌寒溪寺供养。后来,寒溪寺

遭火灾,殿寺全被焚毁,唯有金文殊像及其供像的殿堂得以幸存。陶侃移任江

州作官后,派人迎请金文殊像,谁知金像抬上舟船便沉到水底,多次打捞,了

无踪迹。当时,有民谣云:(金像)“可以诚至,难以力招。”东林寺建成后,

远公至江上虔诚祷之,金像忽然浮出水面,遂恭迎金像至神运殿,另造重阁以

供奉,并制文殊瑞像赞(金文殊像惜于“文革”时遗失)。

  远公容貌威严,令人一见顿生敬畏之心。据传记载:时有慧义法师,以强

正自命,不肯服人,对远公弟子慧宝说:“你们都是一班庸才,所以对于慧远

推服得不得了。你们看我和他辩论。”及到听远公讲《法华经》时,屡次欲提

出问题来问难,终因心情战栗,汗流浃背,一句也不敢问。另有谢灵运恃才傲

物,一见远公,肃然心服。足见远公感格人心之威德。

  (3)礼敬梵僧,*-译佛典。

  东晋时代,佛法虽已不断的传入,然尚不完备。所以梵僧来华弘化者,仍

然络绎不绝。远公感于法道有缺,曾派弟子法净、法领等西行取经,得到诸多

梵本佛经,远公遂于庐山置般若台译经,成为我国翻译史上私立译场的第一人。

  远公重视与梵僧大德交往,礼请他们弘法译经,略举数例。

  (一)弗若多罗是专精《十诵律》部的学者,曾与鸠摩罗什合译《十诵律》,

不幸三分刚刚译到二分,弗若多罗忽然去世,远公对此非常慨叹,痛惜大法不

能东来。后来,以律藏驰名的昙摩留支来到关中,远在庐山的远公即遣弟子昙

邕入秦,亲笔致书昙摩流支,请他发心将未译出的《十诵律》余分翻译过来,

昙摩留支受远公的至诚所感,真的将弗若多罗未竟的部分译出,成为一部完整

的《十诵律》。

  (二)鸠摩罗什大师佛学精深,独步阎浮,于姚秦时代入关,大兴译场,

学者云集,成为北方佛教的中心。远公常常修书通好,殷殷致问,请教修证佛

法过程中的疑难问题(其问答内容具见《大乘义章》),表现出远公作为一代

祖师,心胸广大,谦谨好学的风范,亦是文化交流的一段佳话。

  (三)觉贤,本名佛陀跋陀罗,北天竺迦毗罗卫国(今尼泊尔境内)人,

释迦族,甘露饭王后裔。以精通禅律驰名,于义熙四年(408年)来到长安。觉

贤三藏因被人指斥显神通而见摈于北方,远公特遣弟子昙邕入关,替他们和解,

由于觉贤不愿再回北方,便投奔远公,远公予以热烈欢迎,邀他加入莲社,请

他翻译佛经。译出《修行方便禅经》二卷。并以负责的精神为觉贤恢复了名誉

(原先佛学界给他犯戒的处分)。后来,觉贤在建康道场寺,译出《华严经》

(晋译华严六十卷)、《僧祗》等佛典13种共125卷,为大乘瑜伽学说东流开了

先河,华严宗风的阐播,亦造端于觉贤的南下。南下的觉贤,所以有造于我佛

教,其功仍在远公,假定不是远公的宽弘大量,觉贤虽怀大法也无由表扬,亦

是徒然。觉贤三藏终生不忘远公的知遇之恩,遗嘱圆寂后安葬东林寺。墓塔建

在东林寺西侧山凹,呈圆形,代有修葺。觉贤是历史上第一位葬在庐山的外国

僧人,其墓塔已成为佛教界对外交往的又一纽带。

  从上可见,远公大师虽则是净宗行人,然对大乘各宗各派的弘传事业,都

以极大的热情予以推动。这种为法的精神,表现出一代宗师的德操。

  (4)启建莲社,上品往生。

  远公在庐山东林寺结社念佛,共期西方。率众精进念佛,凿池种莲花,在

水中立十二品莲花,随波旋转,分刻昼夜作为行道的节制。由于修行的理论与

方法正确,莲社123人,均有往生净土的瑞相,甚至有的还在现身中见佛,如刘

遗民等。

  据《远公别传》记载:远公在庐山的净修,非常精勤勇猛,曾于念佛三昧

中,三次见到佛菩萨的胜相,然而远公从未向他人宣示,其后在般若台的东龛,

刚刚从定起来,又见到阿弥陀佛身满虚空,而于圆光之中,有无数化佛及观音

势至等,同时还有慧持、昙顺、刘遗民等。于时阿弥陀佛对他说:“我以本愿

力故来安慰汝,汝后七日当生我国。”刘遗民等也曾趋前对远公禀言:“法师

之志在吾之先,何来之迟也?”远公确知往生日期后,才将见到胜相的事实告

知法净、慧宝等弟子。制订遗戒,至期果然安坐而化,上品往生。享寿八十三

岁。

  远公大师圆寂,道俗奔丧,络绎不绝。四众弟子奉远公全躯葬于西岭,治

冢垒塔,谢灵运作碑文,以铭其德。后人在寺中图画远公像,令人瞻仰。远公

大师德业广被,自晋至宋历代帝王谥号追荐多达五次。

  2.思想

  远公大师的净土思想是古印度净土教在我国初始弘传的理论结晶,是佛教

文化与中国文化碰撞交融的产物;同时又与东晋时代苦难现实的催化以及远公

个人修学背景相关。兹对远公净土思想特色概述有三。

  (1)超越因果轮回的捷径——往生净土。

  远公净土思想的形成,肇始于其对神识不灭、三世因果、轮回报应之笃信。

远公阐述形灭而神不灭的观点,认为神之传于异形,犹火之传乎异薪;薪异而

火一,形异而神同。惑者但以一生为尽,故以形朽而神丧矣,而人之所以生死

流转者,乃因无明贪爱为惑为累。无明掩其照,则情想凝滞外物;贪爱流其性,

则四大结聚成形。无明贪爱不息,则此生之后,仍受他身;此生之后,犹有来

生,是则生生而不绝,永堕生死轮回。

  由神识不灭的理念,推衍三世因果论,以破斥俗人怀疑善恶无现验的瞽论。

远公依据佛经的业报论加以诠释:业有现报、生报、后报三种类型,何谓现报?

此身造作善恶业,当生即受果报。何谓生报?此身造作善恶业,来生便受果报。

何谓后报?此身造作善恶业,或经二生,或经三生……百生、千生乃至无数劫

才受果报。所受何种果报没有必然规律,由心而感,心无定相,感事而应,因

果感应的格局千变万化,报应有迟速先后的差异。然而,善恶赏罚终将会合,

此乃任运自然之事。现实生活中常有行善罹祸,为恶得福的现象,是由于现生

善业未报而昔世恶行始熟使然。所以,三世因果报应乃是广阔时空中的生命真

相,如只是拘限于一生来考究,便很难明了善恶报应之理。

  远公具信神识不灭,三世轮转的生命理念,所以,深惧生死之苦,累劫轮

转之痛,汲汲以求出离生死险道的路途。故而一闻净宗法门,一往情深,专注

期生西方胜妙净土,永享常乐我净的妙乐。远公的这种心路历程,亦成为莲社

的精神理念而得到123名莲友的高度认同。这个理念充分体现在刘遗民领命所作

的《发愿文》中。《发愿文》全文434个字,行文流畅,言简意赅,是一篇极为

优美的赋文。文章开宗明义阐明了远公的三报论,以此为楔子,述及结社之缘

起:“推交臂之潜沦,悟无常之期切,审三报之相催,知险趣之难拔。此其同

志诸贤,所以夕惕宵勤,仰思攸济者也。”从上可知,莲社中人深感人生无常、

朝不保夕,于是摒弃宣说,专修冥寂,在苍松翠柏之下,虔心诵经念佛,借莲

花以明志,期生西方净土:“藉芙蓉于中流,荫琼柯以咏言,飘云衣于八极,

泛香风以穷年。体忘安而弥穆,心超乐以自怡。临三途而缅谢,做天宫而长辞。

绍众灵以继轨,指大息以为期。”《发愿文》以和美的音韵、崇高的意境,抒

发着对西方极乐世界由衷神往之忱,感人至深。

  由上可见,神识不灭,生死轮回的理念是净宗修持的必要前提,如果不相

信这两点,便难以发起念佛求往生之心,以陶渊明为例,陶渊明隐居不仕,刘

遗民、周续之与之相从甚密,被人称为“浔阳三隐”。刘、周均是莲社高贤、

骨干。陶渊明与远公吟咏唱和,有“虎溪三笑”之美谈。远公与莲友们再三劝

勉他加入莲社,甚至特许他饮酒,“渊明攒眉而去”始终未曾加入。其原由症

结乃是,陶渊明不认同神识不灭、生死轮回的理念。这种意向在他的诗歌中每

每见到。诸如《挽歌辞》写道:“死去何所道,托体同山阿。”人死了和山川

大地融为一体,有什么神灵不灭,轮回果报可言呢!《和刘柴桑》又云:“去

去百年外,身名同翳如!”人死之后,名字和身体都会被淹没,还追求什么来

世!陶渊明隐居田园22年,与远公及莲社诸贤广交朋友,却又顶住他们三番五

次动员,最终不入社。由此也反证,净宗起信是何其之难。净宗起信先从信三

世因果轮回始,否则,一切免谈。

  远公净土思想的产生,亦与当时社会苦难现实的催化有关,从汉末到晋末,

政治失轨,社会动荡,汉末农民起义推翻了汉王朝的统治,继之以军阀割据,

八王之乱,斗争极为残酷。从王族贵绅到庶民百姓,无一不像幕燕釜鱼,朝不

保夕。加之天灾旱蝗频仍,饥疫横行,人相率互食,苦难的境遇激发着人们的

出离心,这种社会心态恰与净宗求生净土的出世理念耦合,由是,古印度的净

土教便在当时的社会文化土壤中找到了生长点。远公应劫而生,融汇老庄与禅

教思想,会归念佛求生西方净土,一呼百应,风云际会,揭开中国净土宗的序

幕。远公的净土思想即是净宗理念与社会需要的融合——具有净宗的核心理念,

又折射着中国文化现实的色彩。由于远公的德望与修证成就,往生净土是超越

生死轮回的捷径这一理念,便成为当时广大佛教徒的共识,并对以后的中国佛

教发展,产生着深远的影响。

  (2)渗透禅智的念佛思想。

  远公念佛思想与其修学背景密切相关。从汉至晋,印度佛教传入我国的主

要是般若与禅学两系。远公出家后,跟随道安大师25年,受其熏陶影响甚大。

道安大师的“本无论”是般若学六家之一,认为一切诸法本性空寂,故云本无;

无在万化之前,空为众形之始,道安大师的修行方法是般若与禅法并重。般若

是理论,禅法是实践,二者不可偏废。只有通过禅法的修持,才能真正悟证般

若,臻于法性境界。

  远公承继了这一思想,曾云“夫三业之兴,以禅智为宗……禅非智无以穷

其寂,智非禅无以深其照;则禅智之要,照寂之谓。其相济也,照不离寂,寂

不离照。感则俱游,应必同趣。功玄于在用,交养于万法。”远公推重掸智的

理念,运用在他的念佛行持中,形成禅观念佛的特色。

  远公的这一思想特色,鲜明地体现在他对“念佛三昧”的诠释中。远公写

道:“夫称三昧者何?专思寂想之谓也。思专,则志一下分;想寂,则气虚神

朗。气虚,则智恬其照;神朗,则无幽不彻。斯二者,是自然之玄符,会一而

致用也。”远公首先开示三昧的内涵境界,指明三昧即是专思寂想的意思。一

心专念,止寂他想,即是止观并运。内在智光得以显发,慧光鉴照洞明一切幽

玄,生发无穷的妙用。

  远公进而阐发念佛三昧是诸三昧中最殊胜的,云:“又诸三昧,其名甚众,

功高易进,念佛为先。何者?穷玄极寂,尊号如来。体神合变,应不以方。故

令入斯定者,昧然忘知,即所缘以成鉴。鉴明,则内照交映,而万象生焉。非

耳目之所暨,而闻见行焉。于是睹夫渊凝虚镜之体,则悟灵根(相)湛一,清

明自然。察夫玄音以叩心听,则尘累每消,滞情融朗。非天下之至妙,孰能与

于此哉?”远公这段文句,是悟证的境界之语,颇难把握准确,勉强体会,可

译白如下。

  远公认为:三昧的名称甚多,在诸三昧中,以功德高、进展容易的标准来

衡量,当推念佛三昧最为第一。这是什么缘故呢?穷尽玄妙通达寂灭的境界,

即是如来性体。如来性体,任运神妙,应合法界的幻化。随缘妙应,无有定规。

如来体性能令证入念佛三昧的行人,浑然消泯人我是非的界限,遣荡种种知见。

涉缘应事,如同镜子。镜子明亮,内照清楚,便能映现森罗万象的相状。即便

耳与眼不能视听的景物,但运用闻性与见性,亦能通晓无碍。在念佛三昧中,

能睹见渊深、凝寂、虚灵之镜(心)体,悟证灵性本原湛明一体,清净透明,

法尔自然。以本心聆听内在的念佛玄音,能令尘劳挂累日渐消除,滞塞的情执

徐徐融化开朗。这个境界的获得,若不是天下至妙的念佛法门,还有什么方法

能够达到呢?!

  远公这段文句展示的念佛三昧,倾重于自性佛,着重自力修证,然以禅观

证悟,栖神净土,兼仰佛力,如是,便避免了渺茫无主,蹈虚履空的案臼。远

公以净宗经典为依据,使他的念佛思想获得了正确的基石,内蕴净宗实质内涵,

从而使他的念佛三昧达到了纯正而如法的境地。

  (3)定中见佛,归命安养。

  远公所创的莲社,以修念佛三昧为主,其所依据的经典是《般舟三昧经》

(汉末支谶与竺佛朔合译)。般舟三昧意为十方诸佛悉在前立,故名定意法,

又名菩萨超众行。般舟要旨,为宜一念,兼重观想。行者修这念佛观,目的本

在现见阿弥陀佛,即现见一切诸佛,这与《观经》所云:“见此事者,即见十

方诸佛”的意思契合,因为阿弥陀佛是法界藏身,所以,阿弥陀佛与十方诸佛

无二无别。远公以及莲社其他同伦,修般舟三昧,均有定中见佛的体验。史料

记载:远公禅定中三次见佛。刘遗民专念禅坐,始涉半年,定中见佛,行足遇

像,佛于空现,光照天地,皆作金色。

  远公对定中见佛事,尚存疑滞,曾向鸠摩罗什大师讨教。远公根据《般舟

三昧经》所常引用的梦喻发问:谓定中所见的佛,假如真是属于梦的话,那不

过是主观的想像而已,并不是真的佛现,故此佛不可能为我等断除疑网。假如

是客观外来的佛,佛既是真实的显现,为何又以梦为喻呢?

  远公回答这个问题,详明周全,首先指陈见佛有三类:一是自得天眼而见

佛,二是神通自如,飞到十方去见佛,三是凡夫修行禅定,心止一处而见佛。

《般舟三昧经》以梦喻定中见佛事,仅取梦中之事历历分明,能到能见,并非

如梦的虚妄。经典处处指陈阿弥陀佛西方极乐世界真实不虚。定中见佛虽由心

意识的专注忆想,然而其所具境界并非虚妄。同时也表证:诸佛身皆从众缘而

生,凡是从缘而生,都没有他的真实自性,如梦如化而毕竟空寂,然而,佛的

法身周遍十方,亦入到行人心中,若行人心想佛时,水清月现,佛身显现,是

故行人见诸佛身,不可当作虚妄来看待。可知般舟三昧,须具佛力法力及善根

力,具足如是三种因缘,即得明见彼佛如来。此种境界不可以虚妄幻觉等闲视

之。

  从远公所提出的问题中,可知,远公不仅确切地修此念佛三昧,而且对念

佛三味的内涵境界,摸得清清楚楚。远公由入三味,见佛,往生,形成其净业

修证的脉络路向。远公之念佛,首先着重凝观禅定,入三昧境界,即可随宜应

物,显现妙境,终能见及佛境。受佛力法力之加持,坚固皈命西方极乐世界之

愿心,命终得以上品往生,此即远公禅观念佛之要义。

  远公这种别具一格的念佛思想与实践,在当时的佛学界引起了巨大的反响,

为净土宗在中国生根广被,作出了重大贡献。古印度净土教在中国传布伊始,

尽管有《无量寿经》、《般舟三昧经》等译出,然人们尚持观望、试探的态度,

有没有阿弥陀佛,遥远的界外是否存在西方极乐世界……这些疑虑一方面要靠

经典圣言量化解,另一方面,人们更希望有一种“验证”。这种“验证”,对

净土教在中土的传布,关系重大。远公值此之际,以渊博的佛学造诣,以精勤

专志的修持,向中国佛学界提供了这种“验证”,不仅是一人的验证,而且是

莲社作为团体的验证——在禅定中见到阿弥陀佛,见到西方极乐世界的胜境,

与佛典所记载的无二无别。远公以一代佛学领袖的德望向世人作出的验证,震

撼着中国广大信众的心灵,为净土教在华夏的流布,注入了巨大的动力。中国

人从此建立了一个永不倾覆的终极目标:念佛求生阿弥陀佛西方极乐世界,永

脱轮回生死之苦,亲证穷玄极寂的自性如来。同时,远公以自己的佛法实践昭

示:惟凭自力坐断生死殊不容易,在自力基础上皈投阿弥陀佛极乐世界,方是

了生脱死的稳妥道路。远公对中国民众的这种贡献,堪称如来使者,真报佛恩。

由是,将远公大师推崇为中国净宗初祖,名实相符。

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